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引きこもりを経て44歳、『草むしり』で起業 生涯現役、60~70代のスタッフと共に汗を流す

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2015/02/23 08:00

 今回は、“草むしり”で起業した宮本成人さんのお話です。44歳で独立するまで、飲食業で店長を勤める等、転職経験は8回。30代後半には、引きこもり、うつ病も経験しました。「好きな仕事をして生きたい」、そう思った矢先に誘われた、草むしりのアルバイト。いい汗を流す清々しさ、きれいになった庭を見て喜ぶお客様の笑顔に、「これだ!」と天職を見付けました。

44歳、「草むしり」で起業 転職8回目に天職をつかむ

 群馬県前橋市で“草むしり”を生業とする、その名も、株式会社草むしりの宮本成人さん。44歳で起業するまで、転職を8回経験した。

 ある時、「草むしりのアルバイトをしてみないか?」と誘われたのをきっかけに、「太陽の下でカラダを使って汗を流し、『探していた仕事は、これだ!』と実感しました」

 草むしりや植木の剪定等、庭の手入れを仕事とし、雨の日も風の日も、7時30分の始業から日が暮れるまで働く。同社で働く従業員は62歳から78歳までの7名、剪定業、建具職人等、さまざまな経験を活かしている。

 「やる気があれば、年齢は関係ありません。始業は7時30分なのですが、皆さんはいつも6時前に出社。時間を気にして働くのでなく、自分がやりたいから来てくれる。人の役に立つことが“生きがい”なのかもしれません」

 定年が60歳、または65歳と言われる昨今、70代になっても元気に働く姿には憧れる。宮本さんも「生涯現役、85歳まで働きたい」と刺激を受ける毎日だ。開業から6年が経ち、「商品は、僕たち自身」と断言。

 「プロなので、庭をきれいにするのは当たり前。また、値段でお客様に選んでいただくつもりもないので、価格の安さは売りにしていません。『任せておけば安心』と思っていただける事を仕事の価値としたい」

飲食店のフランチャイズで独立を目指すが、37歳ではじめての挫折

 宮本さんは1965年、長野市に生まれた。高校で山岳部、大学で日本拳法部に所属、4年次には日本拳法で全国チャンピオンになった。

 「“憲法”部だと思って門をくぐったら、そこは“拳法”部(笑)。怖い先輩方に囲まれ、入部の判を押すしかなくて。体重が筋肉で10キロも増えるほど、先輩方にしごかれました」

 卒業後は地元の企業に就職するが、「個性を発揮できず、馴染めない」と2年で退職。その後、カナダで日本拳法協会の海外指導員として2年間働いた。帰国後、地元長野へのオリンピック誘致に携わる。26歳の時、ケンタッキー・フライド・チキンのフランチャイズ店で働き始め、飲食業にやりがいを感じて「定年まで勤め上げよう」と決心。それから11年間、店長になった店は売上日本一を達成した。

 「当時は若かったので、『自分の力で、良い成績を出せた。会社に勤めていなくても自分の力でやっていける』と思い、独立することにしました」

 貯金を叩いて飲食フランチャイズの加盟金を支払い、研修にも通った。3月に会社を辞め、4月に準備、5月には開店するというつもりでいた。ところが、不動産屋を巡っても、物件が全然見つからない。

 「実績や肩書きが何もなかったので、不動産屋さんが誰も相手にしてくれず、紹介してくれる物件はイマイチな所ばかり。気づけば、ゴールデンウィークを迎え、自分でも焦り、家族も『大丈夫なのか?』と。ある時、『もうできない』とギブアップ。それは、人生初めての大きな挫折でした」

 その時、37歳。

 「それまでは、努力すれば何でも自分の思うようにできたので、独立を決意した時も、上手くいくと信じ込んでいました。ところが初めて、自分で自分を諦めたんですね。それまで37年間積み上げてきた実績や経験が全部パーになって、無職になりました」

 そして、実家に引きこもってしまうのだ。そこから宮本さんが立ち上がるまで、しばらく時間が必要だった。


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